Pop América, 1965-1975

Elizabeth Butcher, with Spanish translation by Ivan Robles

On February 21, 2019, Pop América, 1965-1975 opened at the Nasher Museum of Art at Duke University –  the first bilingual exhibition to grace its gallery space. Born out of years of research by curator Esther Gabara, E. Blake Byrne Associate Professor of Romance Studies at Duke University, the exhibit explores the interconnectedness of Pop as a movement, featuring nearly 100 works that track artistic contributions from Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Cuba, Mexico, Peru, Puerto Rico and the United States. Pop América challenges the perception of Pop as a primarily U.S. and Euro-centric phenomenon with its unprecedented scope. In Gabara’s words, “There’s been no exhibit like this before.”

In her curator talk at the exhibition opening, Gabara emphasized, “If we were to diagram the grammar of Pop, it would be a verb rather than a noun or an adjective.” In keeping with the idea of Pop as verb, the exhibit is organized into the following sections: Welcome to América, Mediating América, Fashioning América, Facing América, Liberating América, and finally Consuming América. In Gabara’s words, these subsections invite the viewer to “make and re-make America,” implicating its subjects in the struggles for freedom – from war, repressive regimes, economic inequality, civil rights violations – that characterize the late 1960s and early 1970s. As a movement, Pop responded to these issues by saturating familiar mass media and everyday objects in bright colors and striking imagery, reflecting the simultaneous social turbulence and celebratory spirit of the times. The exhibit features a range of media, from 1968 Mexico City XIX Olympics fashion to a rainbow assortment of pre-Olympic postage stamps to a metal Marisol Escobar sculpture of mother and daughter in matching pink box-shaped dresses. It documents rebellion, from Cildo Meireles’ messages of “Go Home Yankee” transcribed onto Coco Cola bottles (which the company later collected for recycling and unwittingly re-distributed), to the celebration of identity in Judy Baca’s Las tres Marias, created to reclaim the previously derogatory term “Chicanas.” Including artists ranging from Andy Warhol to Jorge de la Vega, the exhibit opens a dialogue between the nations they represent and the issues they depict. The inclusion of the accented é in the exhibit title suggests a reclamation of America (or América), complicating its identity and creating nuance.

Natalia de la Rosa and Esther Gabara
Natalia de la Rosa and Esther Gabara at the exhibit opening. Photo by J Caldwell, Nasher Museum of Art.

Gabara began her research for the show during her co-directorship of the Global Brazil Lab at the Franklin Humanities Institute (2014-17), where she worked closely with postdoctoral fellow Natalia de la Rosa to secure loans of artworks from major Latin American museums and galleries, met with artists and their families, organized workshops with art historians and curators, and prepared the exhibition catalog. Building on their work with students in the Global Brazil Lab, Gabara and de la Rosa offered two undergraduate courses on Pop América in Spring Semester 2018, a “Museums-Anti-Museums” course taught in Spanish and a “Pop Art in the Americas” course taught in English. The courses culminated in a Duke Arts “Course Portfolio” that contributed to the creation of the exhibit.

Pop América opened on October 4, 2018, in San Antonio’s McNay Art Museum. After its presentation at the Nasher, which will run from February 21 through July 21, 2019, it travels to the Block Museum of Northwestern University in Evanston, Illinois, where it will live from September 21 through December 8, 2019.

The exhibit was awarded the inaugural Sotheby Prize in 2017 in recognition of its curatorial ambition and groundbreaking nature.


El 21 de febrero de 2019, Pop América, 1965-1975, se inauguró en el Museo de Arte Nasher en la Universidad de Duke – la primera exposición bilingüe que agració el espacio de su galería. Nacida de los años de investigación de la curadora Esther Gabara, una E. Blake Byrne Profesora Asociada de Estudios Romanticos de la Universidad de Duke, la exposición explora la interconexión del Pop como un movimiento, con casi 100 obras que rastrean las contribuciones artísticas de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba, México, Perú, Puerto Rico y los Estados Unidos. Pop América desafía la percepción del Pop como un fenómeno principalmente estadounidense y eurocéntrico con su alcance sin precedentes. En las palabras de Gabara, "no ha habido ninguna exposición como esta antes".

En su charla como curadora en la inauguración de la exposición, Gabara enfatizó: "Si tuviéramos que hacer un diagrama de la gramática del Pop, sería un verbo en lugar de un sustantivo o un adjetivo". De acuerdo con la idea del Pop como verbo, la exposición está organizada en las siguientes secciones: Bienvenidos a América, Mediando a América, Modelando a América, Consumiendo a América, Encarando a América y Liberando a América. En las palabras de Gabara, estas subsecciones invitan al espectador a "hacer y reconstruir a los Estados Unidos", implicando a sus súbditos en las luchas por la libertad – desde la guerra, los regímenes represivos, la desigualdad económica, las violaciones de los derechos civiles – que caracterizan a los finales de los sesenta y los principios de los setenta. Como movimiento, Pop respondió a estas cuestiones saturando los medios de comunicación familiares y los objetos cotidianos en colores brillantes e imágenes impactantes, reflejando la turbulencia social simultánea y el espíritu de celebración de la época. La exposición presenta una variedad de medios, desde la moda de los Juegos Olímpicos de la Ciudad de México hasta un surtido de estampillas preolímpicas y una escultura en metal por Marisol Escobar de una madre y una hija con vestidos rosados en forma de caja. La exposición documenta la rebelión, desde los mensajes de "Go Home Yankee" de Cildo Meireles transcritos en botellas de Coca Cola (que la empresa recogió posteriormente para reciclar y, sin saberlo, se redistribuyó), hasta la celebración de la identidad en Las tres Marias de Judy Baca, creada para reclamar el término anteriormente derogatorio "Chicanas". Incluyendo artistas que van desde Andy Warhol hasta Jorge de la Vega, la exposición abre un diálogo entre las naciones y los problemas que representan. La inclusión de la é con el acento en el título de la exposición sugiere una recuperación de América, lo que complica su identidad y crea matices.

Esther Gabara
Esther Gabara. Photo by J Caldwell, Nasher Museum of Art.

Gabara comenzó su investigación para el espectáculo durante su co-dirección del Lab Global de Brasil en el Instituto de Humanidades Franklin (2014-17), donde trabajó con Natalia de la Rosa, becaria postdoctoral, para obtener préstamos de obras de arte de los principales museos y galerías latinoamericanas. Se reunió con artistas y sus familias, organizó talleres con historiadores del arte y curadores y preparó el catálogo de la exposición. Sobre la base de su trabajo con estudiantes en el Lab Global de Brasil, Gabara y de la Rosa ofrecieron dos cursos de pregrado en América Central en el semestre de primavera de 2018, un curso llamado "Museos-Anti-Museos" impartido en español y otro llamado "Arte Pop en las Américas" impartido en inglés. Los cursos culminaron en un "Portafolio de cursos" de Duke Arts que contribuyó a la creación de la exposición.

Pop América abrió sus puertas el 4 de octubre de 2018, en el McNay Museo de Arte de San Antonio. La exposición está en el Nasher desde el 21 de febrero hasta el 21 de julio, y luego viajará al Museo Block de la Universidad de Northwestern en Evanston, Illinois, donde vivirá desde el 21 de septiembre hasta el 8 de diciembre de 2019.

La exposición ganó el Premio Sotheby en 2017 en reconocimiento a su ambición curatorial y su carácter innovador.


Elizabeth ButcherElizabeth Butcher is a third-year undergraduate at Duke's Trinity College of Arts & Sciences. She is studying English and Psychology and hopes to pursue a career in entertainment post-graduation. She currently works in events support at the Franklin Humanities Institute and has recently begun writing for The Standard.

 

Ivan RoblesIvan Robles is an undergraduate junior from Miami, Florida. He is pursuing a Bachelor’s in Political Science and International Comparative Studies, with an expressed interest in Latin American culture and politics. Ivan is a student government senator, a student organizer, and the co-founder of Duke’s first LGBTQIA+ and Ally Invitational program. Ivan feels most at home on an ice rink or with a bowl of rice and beans. 

 

 

Photo by J Caldwell, Nasher Museum of Art
Associated Program(s)